В ході телеконференції в понеділок 20 вересня дослідники з nasa поділилися розробленим маршрутом для місяцеходу viper. Очікується, що він буде займатися пошуком водяного льоду вже в 2023 році.

Місцем приземлення місяцеходу стане західний край кратера релей. Очікується, що протягом 100 днів viper досліджує як мінімум 6 ділянок, де фахівці припускають знайти зразки льоду. Площа цих ділянок сумарно становить щонайменше 25 км2. Частина маршруту пролягатиме через постійно затемнені ділянки місяця.

При виборі місця посадки фахівці брали до уваги 3 фактори:

  • віддаленість від землі (для якісного зв’язку);
  • наявність сонячного світла (для простішої навігації);
  • максимальні шанси знайти водяний лід.

Місяцехід viper оснащений буром, який дозволить зібрати проби місячного грунту з глибини до 1 метра. За словами провідного фахівця nasa ентоні колапрета, дослідники дійсно не знають, де вони зможуть знайти лід на місяці. Тому для посадки вони вибрали таке місце, в якому місяцехід зможе пройти “десятки кілометрів” в різних температурних режимах. Протягом місії viper доведеться зіткнутися з перепадами температур від 50°к до 250°к (від -223°c до – 23°c).